Sunday, August 5, 2012

電玩回憶 NeoGeo Pocket Color - SNK vs Capcom


NeoGeo Pocket Color - SNK vs Capcom  香港宣傳單張

在舊東西堆中找到這張傳單,還記得這1999年推出的NeoGeo Pocket Color(NGPC)遊戲機。遊戲機兩三年前就賣了,連我所有的遊戲約七、八款,都一拼賣出去了。

NGPC推出的時代,我們的生活還很簡單,遊戲的正式銷售模式還只有卡帶或光碟,下載式的遊戲當時還不是大潮流。影響手提遊戲機、或者手提電話、數碼相機市場的問題,是TFT光屏的產量不足以應付供給三個冒起的行業。所以曾有好長一段時間,由於彩色屏幕手提電話的出貨量高,數碼相機和手提遊戲機便要讓路。你買數碼相機的顯示屏會比預定的匣子小很多,手提遊戲機的最初推出仍然停留在黑白屏版本。而它們提升至彩色版本,則在不足一年內發生,消費者縱有怨言還是接受了,很多人是同時擁有黑白和彩屏版本的兩部機。Bandai的WonderSwan和NeoGeo Pocket的命運也是如此。

以NGP及NGPC推出的初期來說,16bit手提遊戲機是新鮮事,其機能和操作方便程度,比當時的Gamboy Color好上不知多倍。SNK替NGP系列取的Moto口號鮮明地說 "Change your boy",擺明車馬挑戰業界頭頭任天堂。可惜,日本電玩界在往後三年出現了重大變化。2001年任天堂32Bit的GameBoy Advance的推出以及SNK主公司前景問題,導致NGPC要完全退出舞台。

平心而論,SNK在這幾年的遊戲嘗試可謂她90年代顛峰期的延續。「SNK對Capcom」計劃更好比美國漫畫Marvel對DC一樣的震撼。當時,很多人以為SNK不能在其NG業務基板或NeoGeo匣帶/CD遊戲機做出能媲美Capcom 在Sony PlayStation或Sega Saturn的水準,這裡從成績來看或許錯不了的。而事實證明,SNK是有能力推出自家的手提遊戲機,而遊戲水平、宣傳、各界反應也絕對不俗。為著建設NGPC可愛親切的玩物形象,SNK大膽的改變了過往的作畫風格和遊戲路向。硬件和軟件設計都貫徹一種可愛的性格:開機音效、背景壁紙、迷你電子手帳功能、透明機殼多色選擇。甚至我認為,當時流行的對打接線的長短,大有把人與人距離拉近,玩電玩也可變親密的功效。有說任天堂的NDS系列全面打開了女性市場,可以說當年GBC、NGP和WonderSwan全都是先驅者。

過往,SNK格鬥遊戲手提版本的GameBoy版,多由Takara代工製作「熱鬥」系列,主要以可愛Q版人物改編,避免直接移植的機能及技術限制。而NGPC上的格鬥遊戲則承襲這方向,但多半是完全新創作的系列。SNK Vs Capcom Millenium Fight、月華之劍士等等更是完成度很高的數款好遊戲。記憶中,最後一次聽說NGPC上推出的有名大作是「超真實麻雀」,2001年後半年,已不再見到人們在街上玩NGPC了。

香港當年電玩主機行貨代理已進入輝煌時期,各種主機也有著名代理商包辦銷售、維修。SNK NGP系列的香港代理商更是當時其中一間Sega Dreamcast代理。估計原因,可能因為Sega和SNK在這系統上的合作關係(NGPC和DC主機可以接線互換資料),有他們的連帶關係吧。1995年起至2005年左右的十年,可算是香港電玩遊戲業各界的黃金時期,從這類傳單物料或舊雜誌回想當年盛況,人手一機,打遊戲機再不是玩物喪志,而是潮流時尚,那年頭的光景,讓人懷念。

我敢說,NGPC直至今天,仍是手提機裡打格鬥電玩時操作最舒適、輸入指令最明快準確的一部遊戲機。大家如果試過PSP或PSVita的格鬥遊戲,又或玩 過根本無能推出格鬥遊戲的NDS系列各機,可以知道我在講甚麼。別跟我說智能手機或平板電腦,如果你在這些平台打例如SSFVI或者其他模擬器舊遊戲,感 到很刺激,操作得心應手的話,我無話可說。
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